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港媒:教训惨痛 巴士监管不容松懈

《大公报》社评:大埔公路严重交通意外导致十九人死亡,六十七人受伤,震惊香港社会。在一个号称有着健全安全监管制度、巴士公司利润连年不断创新高的城市,仍然发生如此严重的“意外”,让人悲痛更令人不解。到底这真是一场“意外”,抑或是另有肇因?公众期待调查报告可以查清事实真相。

实际上,若结合过去一年来的事实,尤其是多起因巴士直接导致的严重致命事故,很容易令人得出一个结论,即巴士意外率不断上升、严重伤亡数字越来越多。此次憷目惊心的伤亡,无疑加重了公众的质疑。显而易见,当前已不仅仅是一间巴士公司的问题,也不仅仅是简单的安全监管,而是香港整体公营巴士服务素质的问题,必须全面深入调查并找出解决的方法。

此次严重事故,反映出两方面问题:

第一,巴士公司本身管理混乱。九巴为香港最大的巴士公司,属下共有多达八千四百名司机。照理说如此大的上市公司管理必定严谨,但从连日来所反映出的情况可知,九巴在员工作息时间安排、员工培训,以及兼职司机制度等都存在严重问题。例如,昨日工会就指出,现时七成全职及兼职车长只以“派纸仔”形式训练,即在驾驶新路线前不能试驾,只坐在师傅旁观察路线路段状况,之后便要准备正式驾驶该路线。

视训练如此儿戏,岂能不出问题?更何况,事发当晚九巴管理层在回答记者问题时,称涉事司机“纪录良好”,但至昨日又被揭露司机曾涉意外被停牌,连员工纪录如何都无法准确掌握,如何令人相信管理良好?而“纪录不良”的司机又缺乏良好的培训,又如何能减低意外发生?

第二,政府相关部门监管不力。平情而论,过去特区政府在应对公共交通安全问题上,并非没有“出力”。诸如在道路交通意外的每百万死亡率,香港都远低于世界其他大城市。但这并不能说明在一些长期存在问题的监管不足。例如,包括工会长期反映的人手不足、工时太长、薪金太低问题,一直未获正视;而《巴士车长工作、休息及用膳时间指引》的检讨工作至今仍未完成。

若要从深层解决问题,核心因素是要提高司机待遇。九巴前年有多达六亿元的巨额盈利,而作为公营公司确保乘客的安全是不可推卸的责任,九巴完全有能力有责任去提出解决的方案。特区政府在此方面显然有监管不力之嫌,以至于二○一七年批出九巴为期十年的专营权时,就未能在合约中反映此点,错过时机再去补救为时已晚。

诚如行政长官林郑月娥所指出的,事故后建议成立的独立调查委员会,不只是调查此次原因,更要检视全港公营巴士服务的各方面问题。但愿此次意外能唤起各方面的高度重视,市民绝不希望类似严重交通意外再次出现。