【星岛热评】收紧香港高龄司机体检治标,引入新血治本

2023-03-07 11:51

北角发生的士落斜时失控撞向途人的严重意外,涉事84岁司机被捕,事件再度暴露职业司机高龄化对道路和途人构成的安全隐患。政府除了须尽快收紧司机续牌体检要求,更应认真研究为职业司机年龄设限,长远应设法为相关行业引入新血,并研究引入内地劳工可行性,从根本上减低高龄司机交通意外风险。

意外发生后,有人声称煞车掣失灵,但的士经初步检验后,机件没有大问题,而据悉司机没拉手掣减缓车速,也没响号警告路人。这是3个月内第7宗涉及70岁以上高龄的士司机的交通意外,当中包括一名87岁司机在1月初9天内3度失事,再加上之前多宗涉及高龄小巴司机意外,令人关注高龄职业司机是否适宜继续驾驶,以免成为公路计时炸弹。

因应港情宜为司机年龄设限

运输署署长罗淑佩坦承,香港司机有老年化趋势,但全球多国甚少对驾驶人士的年龄设有限制,年纪大并不等于不健康,只要进行定期身体检查,仍可保障安全驾驶。她强调运输署去年已成立专家小组,检讨现时对70岁以上司机每3年续牌时接受身体检查的安排是否有调整空间,例如考虑加密检查次数,扩大检查范围,包括检查其手握力、手脚协调度、眼和耳的反应等。

当局必须检讨现行体检机制,因相关规定是在逾30年前制定,体检项目相当宽松,甚至已经过时,只是量血压、验小便等,有的甚至没有验血糖,只靠一些简单检测无法精准地验出司机是否罹患一些隐性或慢性疾病。毕竟人们随着年纪愈大,视力也逐渐退化,若血糖过高,视力会变得模糊,难以判断路面情况,假如血糖过低则随时会晕眩,不但危害自身,更危害到乘客和路人安全。再加上当年罹患脑退化症人数不多,可是目前65岁以上患有脑退化症人士,占同龄总人口比率为5%至8%,80岁以上患病比率估计高达20%至30%。假如职业司机患有脑退化症,无法认清道路方向,反应较迟缓,一旦路面出现突发事故,手脚协调动作缓慢,无法及时应对,车辆随时有铲向行人路可能。

不过,当局不能因为外国没有对司机年龄设限,便不作考虑,因香港道路狭窄和多斜路,不像外国般宽敞平坦,一旦高龄司机在驾驶时身体不适,无法有效应对,便大大增加严重事故的风险。因此,为公众安全着想,港府应认真检视80岁以上人士是否适合继续担任职业司机。若当局出于行业人手不足而继续对高龄司机签发驾驶执照,须参考外国做法,要求申请者每年须体检一次,还要通过认知测验,并要接受路试评估,及格者才获续牌。

由于香港没法例禁止70岁以上司机驾驶,保险公司不能以高龄为由而拒绝接受高龄司机投保第三者保险,但为保障自身利益,除了要求投保司机提交医生签发健康证明书外,更可因应其年龄和索赔纪录而提高保费和垫底费,从而减低其继续驾驶的诱因。

输入内劳或是终极解决方案

上述只是短期措施,长远须从解决人手青黄不接的根本问题。年轻人宁愿驾驶网约车,也不愿加入的士司机行列,当局应研究个中原因,提供诱因和支援,吸引更多青年入行。新一代追求生活工作平衡,未必愿意长时间蜗居在车厢内工作,要吸纳新血绝非易事,当局与业界须尽快商讨。假如情况仍不理想,应研究输入内地劳工的可行性,首选是谙广东话的,至少与市民沟通上没难度,至于内地劳工不熟识香港街道也非大问题,在先进汽车导航工具辅助下,按指示行车,要将乘客送抵目的地是相当轻而易举。

司机高龄化是不争的事实,当局须修订过时规例,确保年长司机保持良好健康,能够安全驾驶,确保乘客搭得安心,路人不用担心飞来横祸。

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