内地“龟猎人”深夜出没香港郊野公园,多次设陷阱捉濒危大头龟

2023-04-10 10:24

本地野生淡水龟不时被人非法出售,有学者发现近日野生龟数量断崖式下降,较5年前大减7成,被列为极危物种的大头龟更减逾八成,其中2月及3月至少有人多次在野外非法捉龟。渔护署指一向致力打击非法狩猎,当接获市民举报后会尽快就个案展开调查及跟进。

岭南大学科学教研组助理教授宋亦希接受本网查询时表示,自2018年起,于全港10个郊区地点记录大头龟的生态及数量等,其中疫情期间每年约发现10次有人非法捉龟,至今年数字更突然急增,单在2月及3月已发现有人多次捉龟,当中更有5次被他们所设置的红外线摄影机所侦察。

宋指捉龟者主要是两名中年男子,他们使用内地常见的捉龟工具,包括龟笼及头灯等,同时穿着内地常见的“解放鞋”,主要在晚上11时至凌晨4时左右在新界的郊野公园溪涧出没,“根据经验,佢哋啲器材基本上好难喺香港搵到,而且亦都好少本地人会用,同埋喺条片入面听到,呢两个人讲嘅广东话唔咸唔淡”,故估计两人是来自通关后由内地来港的专业捉龟者。

内地

▲两名中年汉使用内地常见的捉龟工具在郊野公园捉龟。受访者提供

陷阱

小溪

捉龟

▲有人在溪涧设置陷阱捉龟。受访者提供

宋表示两名捉龟者主要会在溪涧放笼设置陷阱捉龟,“佢哋喺溪涧活动,之后开头灯搜索,再摆个笼入河,大约等到凌晨4点左右就收笼,手法好纯熟”,其中有片段更拍到他们在溪涧徘徊10分钟,之后拿住一个袋离开,而袋的隙缝中亦隐约见到龟的双眼,相信他活捉龟隻后放入袋内离开,之后走私回内地。

大头龟在内地宠物市场兴起

对于近日捉龟情况猖獗,宋坦言过往5年野生龟数量减少约七成,其中大头龟亦减约80%,而金钱龟更所剩无几。他认为大头龟在内地宠物市场兴起,而且繁殖率较低,内地对野生大头龟需求甚大,每只大头龟的售价则由3000至8000元不等,部分大头龟若呈特别花纹或大只,可以叫价逾万元,故吸引不法分子捉龟。

翻查资料,香港拥有5种原生淡水龟,当中以金钱龟及大头龟最为罕见,其中大头龟近年更被国际组织列为极度濒危。大头龟栖息于高地山涧,属杂食性,会捕食昆虫、鱼类、软体类、甲壳类动物及进食润楠属的果实,而且它拥有发达的爪,能够灵活地在湍急的溪流中攀爬,其身躯啡色扁平,且与石头相近,加上夜行性,故不容易让猎食者发现。

另外,大头龟上颚形状似鹰嘴,因此别名叫“鹰嘴龟”,由于龟类一般需要较长时间成长,大头龟普遍需要8至13年才能够长大成熟至可以繁衍下一代。虽然《濒危野生动植物种国际贸易公约》已阻止大头龟作食物和宠物贸易,但全球性非法捕猎和贩运,对牠们在原生地范围造成重大影响,而在香港,捕猎亦是牠们面对的主要威胁。

大头龟

▲曾有市民发现一只受伤的濒危大头龟,幼龟抵达嘉道理农场暨植物园中心验伤时,口部仍然鈎著捕猎钩。网上图片

岭南大学

▲岭南大学科学教研组助理教授宋亦希。网上图片

鹰嘴龟

▲大头龟上颚形状似鹰嘴,因此别名叫“鹰嘴龟”。网上图片

渔护署:1月至3月期间共接24宗非法捕捉野生动物投诉

渔护署表示一向致力打击非法狩猎活动,当接获市民举报怀疑有人非法狩猎野生动物,署方会尽快就个案展开调查及跟进,包括派员到场视察、搜证及进行相关执法行动。如有足够证据,署方会向违法者提出检控。此外,署方亦会定期派员在郊野公园进行日间及晚间巡逻,必要时更会在怀疑有非法狩猎活动的地点加强巡逻或安排特别执法行动。如发现捕兽器,人员会立即移除,并于现场显著位置张贴告示,提醒市民使用捕兽器会触犯法例。

渔护署又指今年1月至3月与警方进行了一次联合行动,而今年1月至3月期间,署方共接获24宗有关怀疑非法捕捉野生动物的投诉,当中一宗投诉涉及有人怀疑捕捉淡水龟,人员随即到场调查并发现捕龟器具,惟现场未有发现任何可疑人士,人员其后移除有关捕龟器具,并加强巡逻有关地点。

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