怀俄明铁路运往美国加州期间,30吨化学品离奇失踪

2023-05-22 16:24

大约30吨可用于制作炸药及化肥的硝酸铵(ammonium nitrate),经铁路运往加州期间下落不明。由于这些化学品可用于制造炸药,因此当局大为重视,联邦部门、铁路公司、炸药制造公司已加入调查。

《纽约时报》报道,炸药制造公司Dyno Nobel发表声明,证实公司正在协助调查事件,但也强调这次装有6万磅硝酸铵的车卡,离开出发地点怀俄明州夏延(Cheyenne)时已经密封,而当车卡抵达加州索尔特代尔(Saltdale)时,封条“仍然完好无损”,公司已将事件通知联邦政府,初步估计是车厢底部的门故障,导致化学品泄漏。

据悉,专责处理铁路事故的国家响应中心(National Response Center),5月10日已经接到报告,表示车卡4月12日离开怀俄明州,但抵达加州时已成为空车。Dyno Nobel表示,相关车卡后来被运回怀俄明州作进一步调查。

联合太平洋铁路公司(Union Pacific)的发言人索斯(Kristen South)则说,公司的调查仍处于早期阶段,又形容硝酸铵也可作为肥料,因此会被土壤快速吸收,如果从火车始发地开始泄漏,应该不会对公众健康或环境构成风险。公司又称,相信事件不涉及任何犯罪活动。

消息表示,联邦铁路管理局(FRA)和加州公用事业委员会(CPUC))也在调查事件,但暂未发表评论。

国土安全部资料显示,硝酸铵主要用作肥料,也可以用于制造冷敷袋等急救产品,以及在采矿、建筑时作为炸药。这种化学物质本身相对无害,但如果遭到加热和加压就会爆炸。

纪录显示,1995年发生俄克拉荷马城联邦大楼袭击案时,凶徒也曾使用硝酸铵,最终导致168人死亡。2013年,德州西部某家化肥厂发生硝酸铵爆炸,造成15人死亡、260多人受伤,当局怀疑事涉纵火。海外方面,2020年8月黎巴嫩贝鲁特港口发生仓库爆炸,涉及2000多吨硝酸铵,最终造成200多人死亡、6000多人受伤。